Landeskunde Lateinamerika

La cultura de los Mayas

por Susann Mühlstedt

¿En que época vivian los mayas?

Es decir que los mayas vivían en un periodo entre aproximadamente el año 2000 a.C. hasta 1520 d.C. Durante este periodo se desarrolla el idioma maya, el pueblo maya adquiere experiencia y construye algunas grandes ciudades.

¿Dónde vivian las tribus más conocidas?
Region Maya

La cultura maya se asentó en una region que se extiende desde la Península de Yucatán (Itzá, Xiú, Cocom, Putún), Chiapas y parte de Tabasco (Chontal, Zoque, Tzotzil) hasta Guatemala (Ki’che’, Mam, Kek’chi’, Ixil), Belice, Honduras y El Salvador. El tamaño total fue de aproximadamente 350.000 km² lo que corresponde más o menos a la extensión geográfica de Alemania con sus 357.104 km².

¿Cómo era su manera de vivir?

La vida en los grandes centros urbanos del prehispánico debía ser tan compleja como lo es en las modernas ciudades de la actualidad. La sociedad maya estaba organizada sobre la base de una marcada estratificación social, a la cabeza de la cual se encontraba la nobleza. Algunos pueblos mayas vivían en la selva, pero muchos otros se establecieron en zonas secas donde el agua se obtenía de unos pozos naturales llamados cenotes. Al igual que los demás pueblos mesoamericanos, el pueblo maya era agricultor y por eso experimentaron mucho sobre las técnicas agrícolas. Su principal cultivo fue el maíz, el cual era tan importante que estaba relacionado con sus creencias religiosas, pues pensaban que los dioses habían hecho los hombres de maíz. Además, sembraron tubérculos como la yuca, el camote, la malanga y la jícama. También tenian cultivos de frijol, calabacín, chile, chayote, tomate, cacao, algodón, henequén y tabaco. El comercio fue indispensable para la economía. No existía moneda de cambio, solamente se usaba el trueque (intercambio de productos y bienes) y en ocasiones también el cacao.

¿Qué dioses tenían los mayas?
Dioses Maya

«Hunabku» era el dios único y supremo de los mayas. Creían que su corazón y su mente estaban en el centro del universo y solo a través del sol podían comunicarse con él. «Itzam Ná» era hijo de Hunabku era el Dios del Cielo, de la Noche y del Día. «Ix Chel» era la esposa de Itzam Ná. Su marido se hacía ver durante el día como Dios del Sol y ella durante la noche, como Diosa de la Luna. A pesar de tener atributos tan simpáticos se la representaba como una vieja enojada, rodeada por símbolos de destrucción y muerte: una serpiente en la cabeza y huesos cruzados en su falda. «Ah Puch» era el Dios de la Muerte Violenta y los Sacrificios Humanos, se le representaba con una calavera en la cabeza. En su torso podían verse las costillas y la columna vertebral. Si el cuerpo tenía carne, se le representaba cubierto de círculos negros que indicaban putrefacción. Era el patrono del día de la muerte.

¿Por qué hacían sacrificios humanos y de qué manera?

El sacrificio humano y el desangramiento era entendido como un intercambio de fluídos sagrados: Los seres humanos daban su sangre para el sostenimiento de sus dioses. A cambio, estos les retribuían enviándoles el agua necesaria para la vida. Se ofrecían sacrificios de animales, aves, insectos, peces, productos agrícolas, flores, caucho, jade y sangre humana (autosacrificios) derramada por cortes en la lengua, orejas, brazos, piernas o genitales. También se realizaron sacrificios humanos, en los que lo más común era la extracción del corazón de la víctima mediante un cuchillo de pedernal (piedra). Pero nunca fueron tantos como los de la civilización azteca.

¿Por qué eran fenomenales matemáticos?

Fueron excelentes astrónomos y determinaron con precisión fenómenos naturales. Utilizaban un sistema de numeración de base veinte y de base cinco y su calendario se basó en un año de duración exacta de 365 días, lo cual significa que el calendario tiene un error de un día cada cuatro años. Produjeron observaciones astronómicas extrema­damente precisas, sus diagramas de los movimientos de la luna y los planetas son iguales o superiores a los de cualquier otra civilización trabajando a simple vista. Además construyeron magníficos templos en México y Guatemala. Construyeron ciudades y centros ceremoniales en varios lugares entre los que destacan: Palenque, Yaxchilán, Edzná, Labná, Sayil, Kabah, Cobá, Dzibilchaltún, Toniná, Mayapán, Chichén Itzá, Tulum, Uxmal, Tikal y Bonampak.

Los Mayas: Una cultura mesoamericana

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¿En qué casas vivían y cómo?

Los materiales de las casas varían desde muros y techos de madera y palma hasta materiales resistentes como piedra y estuco. También la vivienda podía estar formada por tres estructuras principales separadas, (dormitorios, la cocina, la bodega) y podían construir otras estructuras separadas (talleres, baños, saunas). Existían casas unifamiliares donde vivían los padres y los hijos quienes adoptaban a miembros viejos o jóvenes de la familia o fuera de ella. También había edificios multifamiliares habitados por personas de lazos sanguíneos comunes de elevada posición social.

¿Cuales fueron las causas de su desaparición?

No se sabe a ciencia cierta que razones condujeron a la decadencia del pueblo maya, algunos historiadores lo relacionan con el exceso de población que llevó al agotamiento de las tierras fértiles provocando también desnutrición y enfermedades. Otros estudiosos lo fundamentan en las numerosas batallas de expansión que llevaron también hacia el desequilibrio ecológico. La quiebra de las relaciones comerciales y la mayor distancia social entre una élite cada vez más numerosa, etc.

Fuentes: Riese, Berthold: DIE MAYA – Geschichte, Kultur, Religion., München: Beck, 2006. Sin autor: Dioses de la maya, encontrado en la página web: http://cuentos-infantiles.idoneos.com/index.php/Cuentos_mitol%C3%B3gicos/Mitolog%C3%ADa_Maya/Dioses_Mayas del día 6 de mayo 2009. Sin autor: Cultura Maya, encontrado en la página web: http://www.mayasautenticos.com/cultura_maya.htm del día 7 de mayo 2009. Sin autor: Mexiko-Lexikon, encontrado en la página web: http://www.mexiko-lexikon.de/mexiko/index.php?title=Maya del día de 7 de mayo 2009. Suárez, Tomás Pérez: Dioses mayas, encontrado en la página web: http://www.arqueomex.com/S2N3nDioses_T88.html del día 6 de mayo 2009. Thompson, John Eric Sidney: Historia y religion de los mayas, Edition 11 (para encontrar http://books.google.de), 1998.

Piedra Solar Maya

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